San Bernardo

El actual San bernardo no tiene mucho en común con su antepasado Barry, un animal que habrá salvado a más de 40 víctimas de avalanchas a lo largo de su vida.

Hoy en día son animales demasiado pesados ​​y masivos para poder realizar este tipo de trabajos. Su disposición innata para ayudar, su buen carácter y su amor por los niños son, sin embargo, características que el legendario gigante ha conservado hasta el día de hoy.

Características, personalidad y temperamento de la raza San Bernardo

Tan grande como el cuerpo es el corazón de San Bernardo. Su proverbial buen carácter y su amor por los niños lo convierten, a pesar de su tamaño, en un perro familiar popular, y también se siente cómodo con familias con niños pequeños.

Hablamos de una personalidad tranquila y equilibrada, que pocas veces pierde la serenidad. Al mismo tiempo, es muy sensible y necesita un estrecho contacto con los propietarios. Una vida en la perrera sería un tormento para los animales que tanto aman a las personas.

Es el protector del dueño, buscando constantemente su proximidad. Su fiabilidad, su estado de vigilia y su instinto protector moderado lo convierten en un perro guardián de confianza. La agresividad es rara en su postura, pero ¿quién querrá medir la fuerza con un animal tan grande?

En la experiencia familiar, su fuerza no debe subestimarse. Aunque el San bernardo es juguetón y cariñoso, un “empujón” bien intencionado puede derribar a un niño más pequeño. Para liberar su fuerza correctamente, el gigante suizo requiere una educación constante.

El San Bernardo también es conocido por su terquedad, pero cuando se entera de que hay consecuencias y, sobre todo, cuando recibe mucho amor y cariño, se convierte en un compañero extremadamente obediente y leal.

Características físicas y apariencia del San Bernardo

Tamaño: peso y altura

Con una altura a los hombros que puede alcanzar los 90 cm en los machos y un peso en torno a los 80 kg, el San Bernardo es una de las razas de perros más grandes y pesadas.

Incluso las hembras impresionan con una altura a los hombros que llega hasta los 80 cm. La cabeza imponente, el cuello fuerte y el cuerpo robusto brindan a la raza su apariencia notable, que puede impresionar a una u otra persona, pero solo hasta que el animal muestra su naturaleza dócil.

Pelaje y color del San Bernardo

Puede presentarse tanto con pelo largo como corto, similar al pelo de los primeros ejemplares de la raza. En su versión larga, el cabello es suave, grueso y de longitud media. Se acepta una ligera onda. El público actual prefiere la versión de pelo largo del San Bernardo.

El pelaje es blanco con manchas marrón rojizo o marrón rojizo con manchas blancas en diferentes gradaciones de color. Las manchas blancas en el pecho, las patas, la nariz, el cuello y la cola son expresamente deseadas por el estándar de la raza.

El cuello blanco y una máscara negra simétrica completan el ideal del San Bernardo.

Origen e historia del San Bernardo

La historia del San Bernardo está íntimamente ligada a la historia del hospicio del Gran San Bernardo, en la cima de las montañas. Según la leyenda, el hospicio fue fundado, aproximadamente, en el año 980 por el monje agustino Bernardo de Mentón.

El monte Joux, como fue designado en ese momento, se ha convertido en una de las rutas comerciales y de peregrinación más importantes de los Alpes.

A partir del siglo XVII, los monjes que allí vivían mantuvieron y criaron a los San Bernardos como perros de protección y rescate, especializándose en situaciones de avalancha, habiendo salvado muchas vidas.

La raza ganó fama mundial con el legendario Barry, un animal que vivió en el asilo entre 1800 y 1812 y que habrá salvado a unas 40 personas enterradas. Cuenta la leyenda que Barry despertó a un niño lamiéndolo y haciéndolo sentarse de espaldas hasta el rescate.

Tan poco probado como la historia de Barry es el origen de esta raza. Si bien algunos cinólogos los ven como los antepasados ​​de los antiguos molosoides, que viajaron a los Alpes con los legionarios de César hace unos 2000 años, otros expertos creen en una relación con el gran perro alpino, también conocido como perro pastor.

Otros insisten en que el San Bernardo desciende del perro tibetano asiático. Ninguna de las teorías es 100% segura; no hay duda de que esta raza está estrechamente relacionada con otras razas similares.

También es cierto que el San Bernardo original, famoso por su rescate en situaciones de avalancha, muestra solo una leve afinidad con los modernos. Ni el tamaño ni los colores coinciden con los ejemplares de nuestro día.

Y aunque los San bernardos gigantes y de pelo largo son imponentes, se han vuelto, debido a su desarrollo como raza, inutilizables en rescates, habiendo sido reemplazados en esta tarea por otros perros.

El San bernardo original, ágil y de pelo corto, probablemente adquirió su volumen y pelo largo a mediados del siglo XIX, cuando se cruzaron con los Terra-nova.

Los animales que ya no eran aptos para la montaña fueron regalados o vendidos por los monjes a altas personalidades, y el macizo del San Bernardo se transformó en un perro de lujo.

Salud y esperanza de vida del San Bernardo

Hasta 2005, los animales de esta raza legendaria fueron criados en el hospicio del Gran San Bernardo. Actualmente, es la Fundación Barry la que se encarga de continuar con la cría de estos animales. Cuando se inició la creación de la raza pura a mediados del siglo XIX, los primeros criadores orientaron sus patrones según el tipo de pelo corto en el hospicio.

Heinrich Schumacher, carnicero y posadero de Hollingen, cerca de Berna, es considerado el fundador de la creación moderna del San Bernardo. En 1867, sus especímenes de pelo corto, Sultan y Favorite, recibieron medallas de oro en una exposición mundial en París.

Sin embargo, al darse cuenta de que la mayoría de los criadores jóvenes apostaban por la tipología de pelo largo y tamaño masivo de San bernardo, Schumacher, desencantado, abandonó su tipología de creación.

Los visitantes de las exposiciones y los interesados ​​en adoptar un San bernardo dieron preferencia al tipo moderno de la raza, con el cráneo ancho y anguloso, por lo que el tipo original, de pelo corto, terminó desapareciendo de la escena.

El estándar suizo, que guía a todos los criadores que pertenecen al Club San Bernardo de la Federación Cinológica Internacional (FCI), permite ambos tipos de pelaje: corto y largo.

Gracias al excelente intercambio de conocimientos entre los numerosos clubes de San Bernardo pertenecientes a la FCI, los esfuerzos para crear una raza sana y robusta ahora tienen éxito.

Enfermedades hereditarias

Así, vuelve a ser considerada como una raza bastante resistente a las enfermedades, y aunque las enfermedades hereditarias, como la displasia de cadera (un problema que todavía afecta a muchos perros), son bastante comunes, lo cierto es que se ha reducido el número de enfermedades, gracias al esfuerzo de los criadores.

Esperanza de vida

La esperanza de vida media de un San Bernardo suele ser inferior a 10 años. Los problemas de salud frecuentes en los animales de esta raza son oculares, quistes salivales, diabetes, síndrome de dilatación gástrica y cáncer de huesos.

Comprar tu San Bernardo en un criadero profesional

La mejor forma de evitar estas enfermedades es adquirir el perro de un criador de confianza, quien fácilmente podrá demostrar la excelente salud de los ejemplares utilizados para la cría.

¿Cuál es el precio de un San Bernardo?

Teniendo en cuenta que las pruebas, análisis y vacunas necesarios están asociados a altos costos, no es de extrañar que un San bernardo sano con toda la documentación requerida no cueste menos de 700 €.

Alimentación y dieta de un San Bernardo

La compra de un San Bernardo puro y saludable es solo el comienzo del viaje: los esfuerzos para mantener su buena salud no cesan. Queda en manos del dueño la posibilidad de que el perro se convierta en un perro adulto sano y ágil.

La elección de los alimentos juega un papel fundamental. «¿Cuál es, entonces, la mejor comida para mi San Bernardo?» es una pregunta sin respuestas correctas, ya que dependen de varios factores, como la edad, la salud, el peso y el nivel de actividad del perro.

Para salvaguardar el bienestar de tu mascota, elabora un plan nutricional con la ayuda del criador o veterinario. Por regla general, se debe buscar un equilibrio entre los distintos compuestos nutricionales, es decir, las proteínas, grasas y carbohidratos deben tener las proporciones correctas.

Además, los perros deben ingerir la cantidad adecuada de oligoelementos y vitaminas. Una regla orientadora para la correcta alimentación de estos descendientes de lobos nos dice que su alimentación debe consistir en un 70% de carne, un 20% de verduras y, como máximo, un 10% de cereales.

Escoger la comida húmeda o la comida fresca depende menos de las preferencias del perro que de las del dueño. Lo cierto es que el dueño de un animal de este tamaño debe poder integrar la compra de las grandes cantidades de alimento que necesita en su vida diaria.

Por otro lado, no sobreestime las cantidades, muchos San Bernardo tienen sobrepeso. Se deben evitar los bocadillos entre las comidas principales, ya que dos o tres comidas al día son suficientes y no deben excederse.

Para evitar la aparición del síndrome de dilatación gástrico, el reposo después de las comidas es fundamental.

Higiene y cuidados de la raza San Bernardo

Es bastante evidente que un perro del tamaño de un San Bernardo solo debe ser adoptado cuando los dueños tienen una casa con un jardín espacioso. Los animales de esta raza no pertenecen a un pequeño apartamento en la ciudad.

Estos gigantes necesitan estar cerca de su familia y languidecerían en una perrera. Sin embargo, tenga en cuenta que los San bernardos salivan mucho: las manchas de saliva en pantalones, sillones y sofás son parte de la vida cotidiana.

Se deben evitar las subidas frecuentes de escaleras y pisos que son demasiado brillantes, lo que supone un riesgo de caídas, debes proteger las articulaciones y los músculos del animal.

Esto es especialmente importante al principio, durante la fase de desarrollo del perro, y también puede cobrar importancia para los animales mayores.

Con respecto a los deportes para perros, el gigante pesado es inepto. A pesar de todo, son animales que requieren bastante actividad en la naturaleza: las largas caminatas con el dueño son obligatorias.

Es fundamental que se acostumbre a la correa desde muy joven y que le enseñen las reglas básicas de comportamiento, de forma suave pero coherente.

Si esto no sucede, los roles se invertirán y el animal obstinado tenderá a “pasear al dueño”, y rara vez será capaz de controlar tal fuerza y ​​poder. Sin embargo, una educación adecuada y constante hará de tu San Bernardo un compañero tolerante y obediente.

El cuidado es, en comparación con la educación, un poco más elaborado. El cepillado regular es fundamental para los perros de pelo largo.

Además, se requiere una atención especial en relación a los ojos, ya que es la mejor manera de evitar hipotéticos problemas de salud y detectar enfermedades de manera oportuna.

Para los verdaderos fanáticos de los perros, con un alojamiento espacioso, mucho tiempo libre y también algo de dinero (la verdad es que tener un perro de este tamaño no es barato), un San Bernardo será sin duda un compañero increíblemente fiel y amigable, que sorprenderá a los dueños con su enorme sensibilidad y voluntad de ayudar.

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