Pine Caterpillar: Peligro para perros y humanos

También conocida como la procesionaria del pino, este animal es una especie de insecto lepidóptero, que pertenece a la familia de las polillas.

Sin embargo, no es una mariposa colorida, sino una mariposa nocturna. Los ejemplares de esta especie son un poco más grandes que sus homólogos, las orugas del roble.

Se encuentran en todo el Mediterráneo, en los pinares del sur de Europa, incluido Portugal, habiéndose convertido en una auténtica plaga.

Debe tener demasiado cuidado al caminar con su perro en estas áreas, porque el peligro es real

Son peligrosas para los humanos y los animales las orugas, no las mariposas. Cada uno de ellos está cubierto con hasta 600 000 agentes de escozor blanco, responsables de reacciones alérgicas desagradables.

Estos pelos tienen púas y contienen taumatopina, la proteína responsable del efecto irritante en caso de contacto. Cuando se sienten amenazadas, las orugas de los pinos pueden soltar estas pieles y, dada la acción del viento, pueden volar hasta una distancia de 200 metros.

Lo peor es que la toxina mantiene su efecto durante un año. Por tanto, se debe evitar el contacto, incluso cuando estos animales ya hayan abandonado sus nidos, que se encuentran en los pinos.

Los nidos de orugas de pino son blanquecinos y parduscos. Como regla general, las ramas de los árboles donde viven estas orugas están desprovistas de hojas.

Las orugas procesionarias del pino pueden alcanzar hasta 5 cm de longitud. Es fácil reconocerlos, teniendo en cuenta su peculiar forma de moverse: se mueven en procesión, es decir, uno tras otro, en fila.

Desde la distancia, es fácil confundir esta formación con una serpiente. Entre mayo y junio, las orugas abandonan el capullo y van en busca de alimento.

En las regiones más al sur, esta fase puede ocurrir antes, ya que las temperaturas aumentan antes. Después de eso, excavan en el suelo, entrando en la fase de crisálida.

Síntomas del contacto con la oruga del pino

En los seres humanos, el contacto con los pelos con escozor provoca síntomas similares a las picaduras de insectos. La intensidad de la reacción alérgica depende del número de pelos en contacto con la piel.

Pueden producirse reacciones muy intensas, incluido un shock anafiláctico. Los síntomas también se pueden llamar dermatitis por oruga del pino.

En nuestros compañeros de cuatro patas, los síntomas son similares. Si tu perro ha entrado en contacto con el pelaje de este animal, acude inmediatamente a un veterinario, ¡ya que su vida corre peligro!

La verdad es que los perros también pueden sufrir un shock anafiláctico. Además, es posible que las áreas afectadas entren en necrosis.

Los síntomas y su intensidad varían de un perro a otro. Los posibles síntomas son los siguientes:

  • Las reacciones generalmente ocurren en áreas donde la piel no está protegida. El área de la cabeza a menudo se ve afectada. El hocico puede hincharse y esta reacción puede extenderse a toda la cabeza.
  • Si el animal ha ingerido el urticante, pueden producirse problemas de estómago, como vómitos, por ejemplo.
  • La inhalación de pelos puede provocar reacciones respiratorias alérgicas.
  • El contacto visual puede causar conjuntivitis.
  • Otros síntomas: fiebre, fatiga, daño de las mucosas.

¿Qué hacer si mi perro ha sido mordido por la oruga del pino?

Es común que los perros entren en contacto con la oruga del pino cuando olfatean el suelo y se encuentran cara a cara con uno o un nido abandonado.

En cualquier caso, la visita al veterinario debe ser inmediata, ya que pueden producirse reacciones mortales (asfixia por hinchazón de las vías respiratorias, por ejemplo).

  1. ¡Mantenga la calma!: El pánico no ayuda a ninguno de los dos y puede hacer que cometa errores en los primeros auxilios, empeorando la situación. Intente mantener la calma.
  2. Elimina los pelos picantes: Proteja su salud usando guantes y una mascarilla. Después de eso, limpie el área afectada con agua caliente. Si hay pelos en el pelaje del animal, es recomendable colocarlo en la bañera o ducha y lavarlo a fondo con agua caliente.
  3. Evite que su perro se lama las patas o el pelaje: ya que podría entrar más pelo en el área del hocico. También trate de evitar que el animal se rasque, ya que la picazón tiende a aumentar y puede causar llagas.
  4. Consulte a un veterinario de inmediato y evite lo peor. Es posible que le receten medicamentos.

Prevención

Para evitar el contacto con una procesionaria del pino, siga las siguientes medidas de prevención:

  • Mantener alejado de áreas infestadas de plagas. Como regla general, si son grandes, se marcan con signos.
  • Si no puede evitar las áreas afectadas, mantenga a su perro con la correa.
  • Asegúrate de que tu perro no olfatee el suelo, evitando así el contacto con orugas o cualquier nido que pueda existir.
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