Perro de agua portugués

El perro de agua portugués es una de las razas nacionales más conocidas. Estos perros se consideran extremadamente inteligentes y activos, pero también obedientes.

Ganó notoriedad mundial cuando en 2009 la familia del expresidente estadounidense Barak Obama adoptó a Bo, un ejemplar de esta raza. Descubre en este artículo todo sobre la historia y características de este perro único.

Características físicas y apariencia del perro de agua portugués

¿Esquila tradicional o corte de leones?

El perro de agua portugués llama su atención cuando tradicionalmente lo esquilan o le cortan el pelo como un león. En esta esquila, el pelo se corta en los cuartos traseros, pero se deja al natural en la zona anterior, como si fuera una melena.

Los pelos de la zona del hocico se recortan y en la cola los pelos de la punta se dejan intactos, formando una especie de mechón. Los pescadores esquilaron así a sus perros de agua portugueses por razones prácticas.

El pelaje de la parte delantera del cuerpo protegía al perro del frío y del impacto del agua. Por otro lado, la casi ausencia de pelo en la parte delantera permitió una mayor eficiencia a la hora de nadar.

Sin embargo, a algunas personas les resulta más práctico hacer una esquila uniforme, aunque la apariencia del perro de agua portugués no llama mucho la atención.

Medidas del perro de agua portugués: peso y altura

En cuanto a tamaño, los machos alcanzan hasta 57 cm de altura y un máximo de 25 kilos. A su vez, las hembras tienen una altura de hasta 52 cm y son un poco más ligeras, alcanzando un máximo de 22 kilos.

El pelaje rizado puede ser negro, marrón o mixto. También pueden tener manchas blancas, pero no deben cubrir más de un tercio del cuerpo. Además, el cabello puede ser largo y ondulado o corto y rizado.

Orígen e historia de la raza perro de agua portugués

De pescador a perro mascota

Es probable que los antepasados ​​del perro de agua portugués llegarán a la Península Ibérica con comerciantes de otras regiones del mundo. También se piensa que a lo largo de los siglos estos antepasados ​​se cruzaron con perros pastores.

Sin embargo, se sabe que los perros de esta raza ya existían en los siglos XV y XVI cuando acompañaban a los barcos que participaban en los descubrimientos. En ese momento, estos pequeños también funcionaban como enlace con otros barcos, ya que lograban recorrer grandes distancias.

Posteriormente, el Perro de Agua portugués se hizo realmente conocido e importante por el trabajo que realizaba con los pescadores. Durante mucho tiempo se encontraron por toda la costa portuguesa.

Ya que son expertos nadadores y buceadores, voluntariamente se lanzaron al mar para recuperar peces u objetos que se escaparon y que cayeron al mar. También se dice que era común rescatar a los pescadores, ya que muchos no sabían nadar.

Además, también custodiaban y defendían las embarcaciones. Sin embargo, con la mecanización de la pesca introducida a principios del siglo XX, los perros de agua portugueses perdieron importancia y esta raza estaba casi extinta.

Los pocos ejemplares que sobrevivieron se encontraron en el Algarve en 1981, donde todavía ayudaban a los pescadores.

El renacimiento del perro de agua portugués

Sin embargo, los criadores entusiastas en Portugal y también en los EE. UU. Lograron evitar la extinción de la raza. En Portugal destaca la obra de Vasco Bensaúde, quien en la década de 1930 se dedicó a la creación de esta raza.

También fue este criador el que logró el reconocimiento del Perro de Agua Portugués en el Club Portugués de Canicultura en 1936. Actualmente el número de Perros de Agua Portugueses está creciendo y comienzan a aparecer personas que deciden criar esta raza con el objetivo de ganar dinero fácilmente.

En Escandinavia viven muchos de estos pequeños, pero el mayor número de perros de agua portugueses se encuentra en los Estados Unidos, donde viven más de 10.000 ejemplares.

Personalidad y carácter del perro de agua portugués

El aspecto lindo y dulce de los perros de agua portugueses puede engañar a algunas personas. Tienen una personalidad fuerte y obstinada. Además, tienen marcados comportamientos territoriales y también pueden ser conflictivos.

Por lo tanto, necesitan una educación constante y firme. Sin embargo, una educación adecuada resalta sus innumerables características positivas. Es muy flexible, leal, extremadamente inteligente y siempre está listo para acompañar a los propietarios en cualquier aventura.

La educación incluye darle un sentido claro de su lugar en la jerarquía familiar, de lo contrario siempre intentará ser el elemento dominante. Es muy importante que todos los miembros de la familia estén en sintonía con las reglas impuestas.

Por lo tanto, nadie debe dejarse llevar por su aire lindo y hacer excepciones. Esto solo perturbará al animal y dificultará su educación. Por eso, antes de su llegada, reúna a la familia y establezca las reglas a seguir.

Puedes buscar una escuela canina para tu perro de agua portugués, ya que estos perros grandes necesitan jugar y aprender de otros perros. Sin embargo, la interacción con otras personas también es extremadamente importante. De lo contrario, puede reaccionar mal ante extraños, ya sean personas u otros perros en la edad adulta.

Y no te olvides del ejercicio físico. Un perro grande tan deportivo como el perro de agua portugués solo se recupera realmente si tiene la oportunidad de hacer ejercicio con mucha frecuencia.

Salud y esperanza de vida del perro de agua portugués

Los perros de agua portugueses que conocemos hoy son descendientes de un número muy reducido de ejemplares, alrededor de 50, por lo que la variabilidad genética es pequeña. Como resultado, han surgido algunas enfermedades genéticas que los criadores ahora pueden controlar.

Por lo tanto, la mayor garantía de que su perro de agua portugués sea sano es buscar un criador serio con conocimientos sólidos sobre el proceso de cría. Si es así, el criador probará genéticamente a sus perros.

De esta forma, se puede excluir, por ejemplo, la posibilidad de la aparición de atrofia progresiva de retina. Esta es una enfermedad ocular recesiva, lo que significa que es posible que los padres no desarrollen la enfermedad, sino que la transmitan a sus hijos.

Además de esta enfermedad, las pruebas genéticas también detectan genes que determinan la aparición de miocardiopatía dilatada temprana. Sin embargo, los propietarios también tienen un papel que desempeñar en la prevención de algunas enfermedades y problemas musculoesqueléticos.

Los ejercicios y movimientos del cachorro deben ser apropiados para su edad y desarrollo. Por lo tanto, los perros solo deben hacer deportes que impliquen saltar o correr muy rápido después de los 15 meses de edad. La esperanza de vida media del perro de agua portugués es de 14 años.

Alimentación del perro de agua portugués

La carne tiene que ser el ingrediente principal de una alimentación saludable, independientemente de si opta por darle alimento seco o húmedo a su perro. Así que elige una dieta a base de carne con proteínas de alta calidad, sin cereales y sobre todo sin azúcar.

Sin embargo, cuando traigas a tu cachorro, quédate con la comida que tenía. De esta forma evitarás que tenga que acostumbrarse a la nueva casa y a una nueva comida al mismo tiempo. Cuando el cachorro se sienta como en casa, puede cambiar la alimentación gradualmente.

Es fácil identificar una buena dieta ya que el porcentaje de carne aparece primero en la lista de ingredientes. Esta regla también se aplica a las golosinas. Por lo tanto, evite dar bocadillos de cereales, incluidos bocadillos de trigo. 

Los bocadillos, como las orejas de vaca o la carne seca, son siempre excelentes alternativas nutricionales que le encantarán a tu perro. También tenga en cuenta que la cantidad de alimento debe ser adecuada a sus necesidades energéticas.

No lo sobrealimentes, ya que tu elegante perro de agua portugués puede volverse obeso. Por supuesto, debe tener agua fresca siempre disponible.

¿Cómo cuidar a un perro de agua portugués?

Un perro de agua portugués participando en una exposición es impresionante. Sin embargo, llegar a ese aspecto requiere mucho trabajo. Si no tiene la intención de llevar su perro a las exposiciones, el cuidado es menor.

Pero aun así, el cepillado regular es absolutamente necesario no sólo para su apariencia, sino para su bienestar. Entonces, debes cepillarlo una o dos veces por semana y para eso necesitas un peine y un cepillo. A la hora de esquilar, puede elegir el corte tradicional de león o el corte uniforme o Retriever.

Para evitar visitas regulares a una peluquería canina, puede comprar un máquina de corte. También corte regularmente el pelo que crece entre las almohadillas de las patas. Además, con unas tijeras con puntas redondeadas corta sus uñas.

Para el baño, elija un champú para perros con pelo largo. El acondicionador no siempre es adecuado para esta raza, ya que suaviza el cabello y, por lo tanto, es más probable que su pelo pierda volumen.

La vida diaria con un perro de agua portugués

Con un perro grande como este en casa no te aburrirás porque siempre está listo para un juego. Al ser perros de trabajo, no deberían pasar mucho tiempo parados. Afortunadamente, hay varias actividades que hacen felices a los perros de agua.

Por ejemplo, los deportes de agilidad en los que tienen que superar varios obstáculos lo más rápido posible. También el Dog Dancing, Flyball y el entrenamiento de obediencia son igualmente adecuados para su amigo deportista.

Además, con el entrenamiento adecuado, los perros de agua portugueses son excelentes perros de búsqueda y rescate y también grandes asistentes en las terapias.

En Portugal y EE. UU. Hay algunas competiciones acuáticas para ellos. El objetivo en estas competiciones es realizar un rescate y sumergirse en el agua. Sin embargo, recuerde adaptar el ejercicio a la condición física y la edad de su perro.

Perfil del propietario de un perro de agua portugués

El propietario de un perro de agua portugués debe tener experiencia en la educación canina y también estar preparado para un compañero con voluntad propia. Si tiene otras mascotas, como gatos, y niños en la familia, el perro de agua portugués debe irse a vivir con usted cuando sea un cachorro para permitir una socialización adecuada.

En verdad, son excelentes compañeros para los niños, incluso los más pequeños, ya que les encanta jugar. Sin embargo, nunca debes dejarlo con los más pequeños desatendidos.

También es importante planificar las actividades diarias que vas a hacer con ellos. Recuerda que lo que hace depende casi exclusivamente de las oportunidades que le den los dueños.

Entonces, si no eres adicto a la televisión o no pasas el día frente a la computadora, puedes vivir fácilmente con un perro de agua portugués en un apartamento de la ciudad, siempre que sea espacioso.

Sin embargo, la casa ideal para ellos tiene un jardín vallado y está cerca de la naturaleza. Ya que les encanta explorar lo que les rodea con su dueño.

Como ya se mencionó, los dueños de un perro de esta raza deben tener alguna experiencia en la educación de perros debido a su personalidad potencialmente obstinada.

Si no tienes experiencia debes preguntar en detalle sobre el entrenamiento de obediencia y buscar una escuela para perros para que pueda jugar con otros perros. También hable con propietarios más experimentados, ellos pueden darle muchos consejos.

Un aspecto importante a tener en cuenta: el Perro de Agua Portugués pierde poco pelo, pero eso no garantiza que no cause alergias. Si alguien de la familia tiene alergias, es recomendable hablar primero con su médico. Además, antes de llevarlo a casa, pase tiempo con él en un ambiente cerrado.

Comprar vs adoptar: ¿Dónde puedes encontrar tu perro de agua portugués?

Comprar tu perro de agua portugués en un criadero responsable y profesional

Como era de esperar, en Portugal hay varios criadores de esta raza. Así, a diferencia de la gente de otros países, los portugueses no necesitan salir al extranjero para adquirir a su nuevo amigo.

Sin embargo, debido al aumento de la popularidad de esta raza, se debe tener cuidado antes de comprar a su perro. Por lo tanto, asegúrese de estar tratando con un criador serio, cuya prioridad es el bienestar de sus perros y cachorros.

Club Portugués de Canicultura – CPC – es la entidad oficial en Portugal que registra las camadas y reconoce a los criadores. Así que averigua si el criador que has elegido está debidamente identificado en esta entidad. También debe visitar al criador y ver a los perros en su entorno.

En ese momento trate de entender si los perros están felices y socializados y aproveche para averiguar si los perros están vacunados, desparasitados y tienen un microchip. También recuerda que los cachorros solo deben ir a su hogar definitivo al menos 8 semanas de edad.

A muchos propietarios no les importa la documentación de sus nuevos amigos. Sin embargo, es la documentación la que asegura que el criador ha seguido correctamente los procedimientos. Los perros que tienen la documentación de registro CPC son de un criador serio y reconocido.

Adoptar tu perro de agua portugués adulto en perreras o protectoras

Si está buscando adoptar un perro de agua portugués adulto, siempre puede probar las perreras o las asociaciones de protección de animales. Otra alternativa es buscar en Internet personas o asociaciones que tengan ejemplares de esta raza para su adopción.

¡Esperamos que te diviertas mucho con tu nueva mascota!

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