Leonberger

Se dice que Isabel de Baviera, la emperatriz de Austria, tenía un perro de esta raza. Lo cierto es que el enorme leonberger impresiona no solo por su melena de león y su físico armonioso, sino también por su actitud segura de sí mismo y su amor innato por los niños.

Origen e historia de la raza Leonberger

La apariencia leonina del leonberger no es casual; después de todo, el león representado en el escudo de armas de la ciudad de Leonberg sirvió de modelo cuando la creación de la raza dio sus primeros pasos.

A finales de la década de 1830, principios de la de 1840, Heinrich Essig, el concejal de esta pequeña ciudad cerca de Stuttgart, en el sur de Alemania, quería criar una raza de perro que se pareciera al león del escudo de armas de la ciudad.

Por esto, este amante de los perros se cruzó con una hembra Terranova en blanco y negro (aunque algunas fuentes afirman que era una hembra Landseer) con un San bernardo, un “Barry masculino” del hospicio del Gran San Bernardo.

Posteriormente, otros San bernardo y también ejemplares del perro de montaña de los Pirineos fueron, al completar la aparición de esta nueva raza, utilizados en la cría.

El primer Leonberger, como conocemos hoy la raza, nació en 1846. Estos enormes perros, que combinaban todas las características excepcionales de sus razas originales, rápidamente comenzaron a ser vendidos como símbolos de poder en todo el mundo por su ciudad natal, Leonberg.

Hasta el comienzo de la Primera y Segunda Gran Guerra, los leonbergers eran populares como perros de granja y de carga, además de como perros guardianes de la alta sociedad.

La inestabilidad provocada por las Guerras Mundiales, seguida de las dificultades que marcaron la posguerra, dictaminó que era prácticamente imposible que alguien pudiera alimentar a perros de este tamaño.

Como resultado, el número de ejemplares de la raza se ha reducido drásticamente. Fue gracias a algunos aficionados a las carreras que se pudo evitar su extinción.

Los criadores restantes se organizaron y establecieron una nueva raza de leonberger. Afortunadamente, existen actualmente, y en diversas partes del mundo, numerosas asociaciones que se dedican a la creación de esta impresionante raza canina.

Características físicas y apariencia del Leonberger

Medidas: peso y altura

Los machos alcanzan hasta 80 cm de altura de los hombros y pesan 75 kg. En cuanto a las hembras, las cifras siguen siendo impresionantes: 60 kg y entre 65 y 75 cm a la altura de los hombros.

Su paso seguro en combinación con una estatura musculosa y proporciones armoniosas, hacen que estos animales sean perros orgullosos y elegantes, y es imposible no atraer miradas de admiración a su paso.

Pelaje y colores del Leonberger

Por último, hablemos del pelaje: su largo manto le da a estos “leones” un aspecto majestuoso. A pesar de su densa capa interna, el cabello no oculta la forma del cuerpo, se siente al tacto entre medio-suave y áspero y, a pesar de su longitud, es liso.

Especialmente en los machos, el pelo alrededor de la garganta y el pecho forma una melena que nos recuerda al “rey de la selva”. La cola y las patas traseras y delanteras tienen mucho plumón.

Entre la máscara negra y las puntas del pelo, generalmente negro, el cabello del leonberger es muy variado en cuanto a color, que va desde el amarillo diente de león, rojizo, marrón rojizo hasta los colores arena como el crema o el amarillo pálido.

Al igual que con las áreas de pelaje más claro, como debajo de la cola, en el cuello y en las patas delanteras y traseras, las puntas negras del pelo no deben pronunciarse hasta el punto de alterar la armonía del color base.

Un pequeño punto o línea blanca en el pecho o pelo blanco en los dedos es, según los estándares de la raza, características toleradas.

Las orejas medianas cuelgan de la cabeza, el puente nasal es negro y los ojos marrones son de forma ovalada y transmiten lealtad y atención.

Personalidad, carácter, temperamento y cualidades del Leonberger

Los Leonbergers tienen «piel dura» en el verdadero sentido de la palabra. Este gentil gigante es dócil y amigable cuando está en contacto con niños y bebés.

Incluso el llanto más fuerte de los niños no puede molestar a estos perros pacientes, insensibles al ruido. Al contrario, su vivacidad y espíritu lúdico hacen que les guste jugar y burlarse de los más pequeños.

Los perros, en particular, son extremadamente juguetones, lo que significa que también pueden ser tormentosos.

Su amabilidad y buena disposición hacen del leonberger el perro de familia ideal, además de ser un compañero siempre leal y obediente a los dueños en cualquier circunstancia.

Gracias a su naturaleza vigilante e intrépida, también es un perro guardián confiable y siempre está listo para proteger a su familia. Sin embargo, los leonbergers no son agresivos ni ansiosos y reaccionan ante situaciones nuevas o extrañas con gran facilidad.

A pesar de su tamaño, estos perros de pedigrí se pueden llevar a cualquier parte fácilmente. Es cierto que, comprometido con el juego, es posible que los perros no siempre obedezcan todas las órdenes de sus dueños, pero será imposible no perdonar a perros tan bondadosos y dulces.

Al ser entrenado por un dueño que les enseña a escuchar con calma y paciencia sus órdenes, la educación del leonberger no es un problema. A pesar de su inteligencia y marcada confianza en sí mismos, los perros de esta raza demuestran un enorme deseo de obedecer a sus dueños.

Como tal, los leonbergers siguen siendo adecuados para propietarios sin experiencia, aunque no debe lanzarse a la experiencia sin ningún conocimiento.

Al elegir adoptar un leonberger es fundamental familiarizarse con el cuidado, educación y condiciones adecuadas para su mantenimiento. Si coincide con sus necesidades de ejercicio, el cuidado y el tiempo que pasa con la familia, es seguro que tendrá a su lado un compañero excepcionalmente amable, leal y devoto, y de por vida.

Alimentación y nutrición de la raza Leonberger

La dieta de los perros depende de varios factores, como la edad, la salud general y el tamaño del animal. Por esta razón, no es posible apuntar a valores estandarizados.

Si no está seguro de la cantidad de comida que necesita su perro, consulte a un veterinario. Teniendo en cuenta que los leonbergers son un raza grande y pesada, sus necesidades energéticas son bastante elevadas.

Es importante prestar atención a su peso para evitar situaciones de obesidad y los problemas asociados a ella. Además de comida húmeda y dieta, puede optar por proporcionar una dieta BARF (alimento crudo biológicamente apropiado).

Esta alternativa nutricional se basa en carnes crudas, completándose con despojos, frutas, verduras y también con suplementos de vitaminas y minerales.

En definitiva, intenta acercarte a la alimentación de los perros en estado salvaje. Y nunca lo olvides: el agua limpia siempre debe estar disponible.

Mantenimiento y cuidados del Leonberger

Además de las “pequeñas adaptaciones” que implica la adopción de un perro de este tamaño, es importante, como futuro propietario de un leonberger, tener suficiente tiempo a su disposición.

Teniendo en cuenta su tamaño, los animales de esta raza necesitan largas horas de ejercicio para mantenerse saludables y en forma. Cuanto más tiempo pueda pasar el leonberger con su familia de dos patas, más feliz será: son perros cariñosos y orientados a las personas, que se sienten felices cuando toda la familia está junta.

Al mismo tiempo, son muy activos y una casa con jardín donde poder correr libremente es un requisito prácticamente obligatorio. Además, la existencia de un parque o bosque en las inmediaciones para dar largos paseos en la naturaleza es un factor interesante.

Y si también hay un lago, aún mejor: allí puede jugar y hacer algunas buenas inmersiones a voluntad. A pesar de su personalidad tranquila y equilibrada, los leonbergers son perros súper activos y deben entregarse a dueños igualmente activos.

Los deportes para perros, como el buceo en muelle (o dock jumping) y el treibball están indicados para los animales de esta raza, aunque prefieren simplemente jugar al aire libre o en el agua.

Además de la actividad física, también tómese un tiempo para cepillar su pelo: largo y denso, debe cepillarse todos los días. Para facilitar este proceso, es fundamental que el leonberger se acostumbre desde muy pequeño a sentarse o quedarse quieto.

Un perro adulto no adiestrado no tendrá la paciencia para un aseo tan intensivo.

A diferencia del cuidado del pelo, la educación de un leonberger, un perro tan ansioso por aprender, suele ser mucho más fácil.
Gracias a su inteligencia, comprensión y voluntad de seguir órdenes, esta raza no es difícil de entrenar y tiene una enorme capacidad de aprendizaje.

Como regla general, los perros son suficientes para aprender los comandos más importantes. Al hacerlo, el propietario debe ser claro en sus instrucciones y transmitirlas siempre con calma. Los gritos o la violencia no contribuyen al éxito del entrenamiento.

Comprar tu Leonberger en un criadero responsable y profesional

Actualmente, hay algunos miles de ejemplares de leonberger en Europa. En los últimos años, y solo en Alemania, país de origen de la raza, se han criado alrededor de 600 perros.

Por lo tanto, encontrar un criador de leonberger no debería ser un problema; por otro lado, es fundamental tener en cuenta algunos factores antes de adquirir el animal.

La primera señal de que te enfrentas a un criador serio es su membresía en uno de los numerosos clubes afiliados a la Unión Internacional Leonberger y reconocido por la Federación Cinológica Internacional (FCI), la asociación más grande del mundo.

Los criadores están sujetos a pautas estrictas, guiadas por altos estándares de calidad. El objetivo de estos procedimientos controlados es el mantenimiento de leonbergers de pura raza, combinando salud, fuerza de espíritu y belleza.

¿Cuánto puede costar un perro de la raza Leonberger?

Es natural que comprar un perro a un criador profesional no sea precisamente barato. Además del compromiso y dedicación de tiempo -la verdad es que criar a los perros y cuidar a los padres es un trabajo a tiempo completo- la creación de estos enormes animales no existe sin una gran inversión económica por parte del criador.

La adquisición de perros aptos para el propósito, proporcionándoles las condiciones de vida adecuadas para la especie, los gastos médicos asociados, alimentos de primera calidad, microchips de control, los árboles genealógicos, los seminarios para criadores y los programas de capacitación tienen un costo.

Además de todo esto, el crecimiento de perros aún impetuoso en la propia casa del criador puede significar altos gastos: puertas rayadas Alfombras rotas, arañazos en el suelo de madera o roturas en los sofás son algunas de las incidencias habituales cuando hablamos de perros jóvenes, temperamentales y llenos de fuerza.

En conclusión, ¡ten mucho cuidado con las gangas! Puede pagar todo el dinero que ahorró en la compra del leonberger por duplicado o triplicado, ya sea en gastos veterinarios o en terapia canina.

Una vez seleccionado el criador, ha llegado el momento de visitarlo en varias ocasiones. Esta es la única forma de asegurarse de que una buena primera impresión perdure en el tiempo.

Es fundamental que el criador sea honesto y receptivo para hacerle conocer sus instalaciones y la madre de los recién nacidos. Y no se preocupe si le hace algunas preguntas: un criador serio que se haya dedicado de todo corazón a su camada tendrá todo el interés en conocer un poco a los futuros propietarios de sus protegidos.

El profesional podrá asesorarle, ayudándole a decidir si un leonberger es la raza ideal para usted, o si necesitan cambios en su espacio para acomodar un animal tan grande. Además, un criador responsable estará disponible para ayudar a su perro con asistencia de por vida.

Si cumples con tus requisitos en cuanto a alimentación, cuidados y salud y dispones del tiempo necesario para lidiar con el animal física y mentalmente, no dudes que un leonberger será un compañero leal y permanecerá contigo durante muchos años, en el mejor de los casos y en el peor de los casos.

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