Hovawart

El nombre de esta raza trabajadora de origen germánico nos dice que habrá servido como perro guardián de la corte. En alemán medio-alto, «hova» significa «corte» y «verruga» se traduce como «guardia». Aunque la raza no ha perdido las cualidades asociadas con el desempeño de este rol, actualmente es popular como perro de familia.

Origen e historia de la raza Hovawart

Los términos «hovawart» o «hovewart» que se aplican a los perros que custodian casas o tribunales se pueden encontrar en registros que datan de la Edad Media, como el espejo sajón o el espejo suabo. Sin embargo, hasta el siglo XIX, tanto los perros de granja como los cuidadores de la corte recibieron esta nomenclatura, independientemente de su apariencia. Recién a finales de este siglo, el nombre “Hovawarth” se limitó a perros domésticos y de la corte similares a los famosos perros de raza de nuestros días, con el pelo largo, descuidado y orejas grandes.

En 1922, Kurt Friedrich König y su padre Bertram König llevaron a cabo el primer intento de criar esta raza. Tenían la intención de crear animales que naturalmente tuvieran las características apreciadas en los perros guardianes. Al tomar tal acción, la familia König abandonó la práctica vigente después de la Primera Guerra Mundial, cuando los perros solo fueron entrenados con fines de vigilancia. El hovawart heredó de sus antepasados ​​un fuerte instinto de protección, inteligencia y la capacidad de reaccionar ante diferentes situaciones de forma apropiada y autónoma. Para que estas características pudieran desarrollarse más bruscamente, el König cruzó razas como el pastor alemán, Terranova, Leonberger y Kuvasz (pastor húngaro). Estos perros guardianes intuitivos, protectores y de temperamento equilibrado fueron, en 1937,

Durante la Segunda Guerra Mundial, hubo una disminución significativa en el número de ejemplares de la raza. Después del final del conflicto, los pocos creadores restantes estaban solos, por lo que aparecieron diferentes tipos de hovawart según la región del país. En 1948 se creó en Alemania la Asociación de Criadores de Perros Hovawart (Rassezuchtverein für Hovawart-Hunde eV, RZV), que establece los estándares generales de la raza.

Apariencia y características físicas del Hovawart

Al ser un perro de trabajo versátil, el hovawart es una raza muy poderosa y activa que se mueve a una velocidad increíble. Su cuerpo de tamaño mediano se alarga suavemente y está cubierto de pelo largo y ligeramente ondulado. La cabeza fuerte, la frente ancha y arqueada y el puente nasal recto son rasgos mucho más delgados en las hembras. Lo cierto es que cuando miramos el tamaño de la cabeza y el peso, las hembras se diferencian visiblemente de los machos: oscilan entre los 58-65 cm de altura a la cruz, aproximadamente 5 cm menos que los machos, cuya altura a la la cruz es de alrededor de 63-70 cm. En cuanto al peso, la diferencia es de unos 10 kg: los machos rondan los 40 kg y las hembras pueden llegar a los 30 kg. En común, los dos géneros tienen ojos de color marrón oscuro, una mirada segura y orejas triangulares grandes y hermosas.

Colores de cabello

El impresionante abrigo de hovawart viene en tres colores diferentes: negro, rubio y tonos negros (negro y dorado).

  • Tonos de negro : el negro es el color base del cabello. Además de este color, las marcas de color dorado están claramente definidas en todas las áreas. En la cabeza, las marcas se revelan desde el área debajo del puente nasal, extendiéndose alrededor de los labios hasta la garganta. Las marcas en forma de puntos sobre los ojos son una de las peculiaridades más famosas de la raza. Las marcas doradas medianas también son visibles en las patas delanteras y traseras (hasta el área de la pared abdominal) y debajo de la base de la cola.
  • Negro : el cabello del hovawart negro es negro y brillante en todas partes. Sin embargo, se aceptan pequeñas marcas blancas en el pecho, los dedos y la punta de la cola.
  • Rubio : el pelaje de la variante rubia del hovawart es rubio medio y brillante. En la zona del abdomen y piernas es un poco más clara. Al igual que con las otras dos variantes, se permiten marcas blancas individuales en el pecho y algo de pelo blanco en los dedos y la cola.

Carácter, personalidad y temperamento del Hovawart

Como ex perro guardián, perro de la casa y de la corte, el hovawart posee de forma innata una envidiable confianza en sí mismo y un fuerte instinto protector. Esto no quiere decir que salten sobre cualquiera que se acerque a su territorio, al contrario, a pesar de la vigilancia que los caracteriza, son animales equilibrados y tranquilos, sensibles y necesitados de contacto. A pesar de tener una personalidad fuerte, necesitan la proximidad de su familia. A estos perros enormes y cariñosos les encanta pasar tiempo con su familia, especialmente si los mimos entran en la ecuación. Rasgos como la inteligencia y la voluntad de aprender permiten que su instinto protector se oriente en la dirección deseada. Con el entrenamiento y el mantenimiento adecuados, el hovawart será un perro de familia fantástico, además de llevarse bastante bien con los niños.

En cualquier caso, esta no es una raza apropiada para propietarios sin experiencia. Estos perros tan confiados necesitan un dueño igualmente seguro y en cuyo juicio puedan confiar. Un verdadero hovawart comenzará probando al propietario, reconozca o no las habilidades de «líder de grupo». Si el dueño no muestra confianza, el hovawart intervendrá y tomará las riendas con su fuerte personalidad, algo que no beneficiará en absoluto al dueño. Puede darse el caso de que, erróneamente, el animal tome por miedo la torpeza del dueño, interpretando que existe peligro y que es necesario responder con agresividad e intimidación. Por otro lado, si el dueño es reconocido y respetado como el “líder del grupo”, la familia puede contar con un perro leal y vigilante, dispuesto a usar su instinto protector a las órdenes del dueño. La relación extremadamente estrecha que un hovawart construye con su familia humana, a la que ve como un «grupo sustituto», es tan notable que se menciona en los estándares de raza de la Federación Cinológica Internacional (FCI). Esta “conexión especial con la familia”, combinada con una personalidad amistosa, alta resistencia y buen olfato, son aspectos que hacen del hovawart un excelente perro guardián y un compañero increíble, perro de rescate y perro de pista.

Criadores responsables y salud de la raza Hovawart

Actualmente existen tres asociaciones de cría reconocidas por la VDH [Verband für das Deutsche Hundewesen (Federación Canina Alemana)] en el país de origen del hovawart: la Asociación de Criadores de Hovawart [Rassezuchtverein für Hovawart-Hunde (RZV)], la Comunidad Alemana de Creadores de Hovawart [Hovawart-Zuchtgemeinschaft Deutschland (HZD)] y el Club Hovawart alemán [Hovawart Club Deutschland (HC)].

En la década de 1950, la raza alemana despertó la curiosidad de los criadores de otros países europeos. Especialmente en Suiza y los Países Bajos, algunos profesionales se unieron casi de inmediato a las asociaciones nacionales de criadores. Entre los años setenta y ochenta se formaron asociaciones en países como Austria, Reino Unido, Francia, Italia y Estados Unidos de América (EE. UU.). En la década de 1990, aparecieron clubes en Bélgica, República Checa, Hungría y Eslovaquia. La Federación Internacional de Hovawart (IHF) se fundó dentro de la propia FCI con el objetivo de que miembros de varios países intercambiaran información y experiencias importantes sobre la raza. Los miembros actuales de la IHF son los Países Bajos, Dinamarca, Austria, Suecia, Finlandia, Noruega y Alemania.

Gracias a las estrictas normas y reglamentos que orientan a los criadores y asociaciones en diferentes países, ha sido posible criar animales sanos con un temperamento equilibrado. En comparación con otras razas de tamaño similar, el porcentaje de hovawart diagnosticados con displasia de cadera (EC) grave y moderada es bastante bajo. Cuando tienen predisposición para el desarrollo de EC, una forma más leve de la misma u otras enfermedades hereditarias, los animales son excluidos del proceso de reproducción. Es gracias a pautas estrictas como estas, a una extensa base de datos accesible a todos los propietarios de hovawart y a la colaboración con científicos que los animales de esta raza tienen una salud tan sólida. Además, su esperanza de vida media ronda los 12 años, siendo muy superior a la de muchas otras razas.

Así, es bastante natural que todos los esfuerzos que los criadores responsables ponen en práctica para la cría de perros sanos y robustos no se traduzcan en gangas. Ten mucho cuidado con las ofertas de hovawarts por debajo de los 1000 euros. Lo que ahorres en el momento de la compra, saldrá de tu bolsillo más tarde, por ejemplo con visitas constantes al veterinario o al terapeuta canino.

Por otro lado, es cierto que nadie te garantiza que un hovawart “más caro” se mantendrá sano de por vida. Sin embargo, es innegable que los animales criados de forma responsable, con padres sanos, tienen los mejores requisitos previos para una vida larga y sana. Brindarle a su perro el cuidado y la postura adecuados también es una forma de controlar los gastos veterinarios.

Educación y adiestramiento del Hovawart

Cuanto más ocupado física y psicológicamente esté un hovawart, es más probable que preste atención a las órdenes de los propietarios; no ocurrirá lo mismo si el animal se aburre. La consistencia es la palabra clave en el entrenamiento de cualquier raza y los hovawart no son una excepción. Las actitudes inseguras e inapropiadamente severas no tendrán éxito en el entrenamiento de personalidades fuertes, como es el caso de Hovawart. Recuerda que los animales de esta raza pertenecen al grupo de perros que se desarrollan más tarde, es decir, su carácter y comportamiento solo se consolida realmente alrededor de los tres años. Para una convivencia en armonía, es importante tener paciencia y comprender que tu hovawart no asimilará ni pondrá en práctica de inmediato las enseñanzas del entrenamiento.

Alimentación y nutrición del Hovawart

Con respecto a la comida, los hovawart no son muy exigentes. En cualquier caso, y como cualquier otro perro, requieren una dieta adecuada a la especie y equilibrada y que, en combinación con suficiente ejercicio físico, les proporcione una vida larga y feliz.

En materia de alimentación, no es posible generalizar, ya que cada perro tiene sus necesidades específicas. Factores como la edad, el tamaño y el estado de salud juegan un papel central en la definición de una dieta y siempre deben tenerse en cuenta. Como regla general, los perros deben ingerir alimentos con altos porcentajes de carne y bajos en cereales. Es fundamental para garantizar la calidad de la dieta. Además del pienso y los alimentos húmedos, existe el método BARF (alimento crudo biológicamente apropiado, del inglés alimentación cruda biológicamente apropiada). Como su nombre indica, la carne cruda es el ingrediente principal de esta dieta, y se complementa con despojos, frutas, verduras y suplementos de vitaminas o minerales. La cantidad de ingredientes depende de las necesidades individuales de su patudo y debe discutirse con un veterinario de confianza. ya que una dieta incorrecta puede provocar escasez de alimentos. Además, recuerde que proporcionar suficiente agua fresca en un bebedero es fundamental.

Cuidados y actividad física de los Hovawart

Cuidados para el pelaje

Al contrario de lo que sugiere la longitud de su pelaje, los hovawart son perros que no requieren mucho cuidado. El cabello no tiene tendencia a enredarse, ya que su capa interior no es muy gruesa. Excepto en el período de muda, no es necesario cepillarlo a diario.

Abundante ejercicio y actividad física

El ejercicio y la actividad física en cantidad son factores indispensables para el bienestar de un hovawart. Reconocido como un perro de trabajo, esta raza tiene preferencia por los dueños con mucho tiempo disponible y dispuestos a compartir sus momentos de ejercicio. Además de largas caminatas, caminatas por la naturaleza, jogging y ciclismo, los deportes caninos también tienen todo para complacer al físico, la inteligencia y la pasión innata por el trabajo hovawart. Tanto si se trata de un deporte popular como de un adiestramiento específico como perro de guardia, de pista o de rescate, cualquier actividad orientada te acercará más como familia y sin duda te ayudará a comprender aún mejor tus necesidades y personalidad.

Hovawart no es una excepción y es un fanático de los juguetes para perros, como cuerdas y anillos. Las largas horas de juego no solo se utilizan para mantener ocupada a su mascota, sino que también refuerzan los lazos entre el perro y el dueño. Los juguetes de inteligencia son muy adecuados para los hovawart exigentes y no solo los entretienen, sino que también los entrenan.

La vida en común entre el animal y su familia bípeda es sin duda una fuente de satisfacción mutua. Esto no significa que deban vivir confinados a un espacio reducido, sino que deben interactuar frecuentemente con el perro. Los hovawart son verdaderos perros de familia y desarrollan una relación increíblemente estrecha con su «grupo», por lo que deben integrarse en la vida familiar desde el principio. La permanencia constante en una caseta de perro no es apta para perros tan cariñosos. En términos de espacio, a estos ex guardias de la corte les va bien en casas con jardín (o, mejor aún, en granjas), donde pueden correr libremente.

En resumen, esta es una raza ideal para familias a las que les gusta practicar deportes con experiencia en el manejo de perros. Gracias a su naturaleza amorosa y su salud robusta, espero nada menos que un compañero fiel y precioso durante muchos años.

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