Hipotermia del perro

Nieve, frío, viento cortante y humedad penetrante: el invierno es un desafío tanto para los humanos como para los animales.

Mientras usamos sombrero o gorra, bufanda y guantes gruesos, los perros tienen pelaje cálido.

Pero, ¿es esto realmente suficiente o los perros pueden sufrir hipotermia?

¿Cómo puedo saber si mi perro tiene demasiado frío y cómo puedo prevenir la hipotermia en mi patudo?

¿Pueden los perros tener frío?

Lobos, ciervos, conejos o jabalíes: muchos animales salvajes pasan todo el invierno al aire libre y aparentemente no sufren hipotermia.

Después de todo, tienen una capa protectora que combate con éxito las condiciones de frío y humedad. Pero, ¿este pelo protector natural también funciona con nuestros perros?

Como descendientes del lobo, los perros también tienden a tener un pelaje grueso, que los protege de manera confiable del frío. Si, por un lado, muchos perros se sienten incómodos con el calor excesivo, por otro lado, a primera vista a la mayoría no les importa la nieve, las tormentas o el viento frío.

Sin embargo, esta idea puede resultar engañosa. La verdad es que los perros pueden congelarse o sufrir hipotermia. Pero ¿por qué sucede esto?

¿Por qué algunos perros se sienten más frescos que otros?

Con la domesticación de los perros, nuestro “mejor amigo” se ha ido adaptando cada vez más a nuestras condiciones de vida.

Si bien la mayoría de los perros eran exclusivamente perros de trabajo, que pasaban toda su vida en el campo o en el pasto, hoy viven con nosotros, en casa, y tienen un techo que los protege del mal tiempo y disfrutan de la calefacción en invierno.

Con la proliferación de perros de compañía y perros de pura moda, ha desaparecido la necesidad de un abrigo protector en invierno. Las razas de perros conocidas hoy en día no tienen una capa interna gruesa que las proteja del frío invernal, por ejemplo, los perros pastores grandes y los perros de trabajo.

Especialmente los perros pequeños de pelo corto con un pelaje fino se congelan muy rápidamente. Además, los perros de los países del sur sienten el frío con más intensidad que, por ejemplo, los perros de trineo, que están acostumbrados a la nieve y al viento helado.

Factores que influyen en la sensación de frío en los perros

Que un perro entre en hipotermia o no depende mucho de la raza y el tipo de pelaje. Tú doberman, galgos, boxers y todos los perros Mini o Toy sufren mucho más de frío, por ejemplo, que los Huskys o los Bern Mountain Dogs.

Pero todavía hay otros factores que pueden afectar la sensación de frío de un perro. Para saber si un perro puede sufrir hipotermia, la edad, la salud y el peso también juegan un papel importante.

Los perros artríticos son extremadamente sensibles al frío, de manera similar, los perros mayores o los perros livianos tienen poca resistencia a las bajas temperaturas.

En resumen, para saber si tu perro tiene mucho frío o no, debes considerar los siguientes cinco factores:

  • Crianza
  • Tipo de piel
  • Edad
  • Estado de salud
  • Peso

¿Cómo sé si mi perro tiene hipotermia?

Obviamente, una sensación de frío más fuerte no significa automáticamente que su perro tenga hipotermia.

Incluso un perro pequeño sin una capa interna densa puede sentirse bien en la nieve, por ejemplo, cuando se mueve mucho, salta o corre detrás de una pelota.

Por supuesto, esto se debe a que los músculos se calientan con el movimiento. Pero, ¿cómo puede saber si su mascota se está enfriando demasiado afuera y si es hora de llevarlo adentro, a un ambiente cálido?

Si miras bien a tu perro, podrás reconocer los síntomas típicos y prevenir la hipotermia a tiempo. Hay ciertos comportamientos y posturas que indican que su perro tiene demasiado frío.

Estos incluyen, en particular, los siguientes cuatro síntomas:

  • Postura agachada: el perro levanta la espalda y mete la cola.
  • Temblores: el perro levanta su pelaje y comienza a temblar.
  • Agitación: el perro muestra claros signos de malestar. Gime o pide volver a casa.
  • Apatía: el perro se ralentiza, suele tener sueño y falta de energía.

Si su perro tiene uno o más de estos síntomas, regrese a casa lo antes posible y muévase a un lugar más cálido. Por cierto: los escalofríos no son exclusivamente un signo de frío.

El estado emocional del animal, las situaciones estresantes o incluso diversas enfermedades pueden hacer que el perro tenga escalofríos.

Si ese es el caso, entonces, los escalofríos no se irán incluso si lleva al perro a la cálida casa.

¡Y así tu perro volverá a estar calentito!

Una vez de vuelta en la cálida casa, el perro suele estabilizar la temperatura en poco tiempo, los temblores cesan y el animal se relaja.

Debes evitar a toda costa que el lugar donde duerme el perro sea un suelo muy frío (baldosas, mosaicos). Utiliza cálidas mantas y ponlo en un lugar acogedor y confortable para dormir.

Si su perro prefiere acostarse al lado de su canasta en el piso, puede ser útil usar una alfombra cálida, una almohada de poliestireno o una manta gruesa.

Mantenga al animal alejado de estufas calientes, radiadores y calentadores radiantes para evitar quemaduras.

¿Cómo pueden los perros contraer hipotermia?

Incluso si toma todas las precauciones y es consciente de los posibles síntomas, un perro puede tener una temperatura corporal muy baja.

Naturalmente, los perros pequeños y de pelo corto, que entran en hipotermia a temperaturas cercanas al punto de congelación, están particularmente expuestos.

Sin embargo, incluso los perros grandes con un pelaje largo y grueso tampoco son completamente inmunes a la hipotermia. Una ducha fría en invierno, el pelaje mojado con vientos helados o una larga espera fuera del supermercado en un piso muy frío pueden provocar hipotermia, incluso en perros sanos y robustos.

Una caída brusca de la temperatura corporal a niveles de 30°C o menos puede suponer graves riesgos para la salud. Si su perro ya tiene demasiado frío cuando lo toca, o si está temblando, incluso si está acostumbrado a estar en el extranjero, esta ya es una señal de advertencia que amenaza su vida.

Cuando un perro ya se encuentra en un estado hipotérmico, ya no puede temblar. Por tanto, si detecta alguno de los siguientes síntomas en su perro, debe actuar con rapidez.

Signos de hipotermia

  • Temblores fuertes e ininterrumpidos
  • Mucosa oral brillante a azulada
  • Orejas, patas y cola frías
  • Disminución de los escalofríos, aunque el perro permanece expuesto al frío.
  • Respiración lenta y pulso débil.
  • Letargo (el perro está muy tranquilo)

Medidas de primeros auxilios en un perro con hipotermia

Si experimenta alguno de estos signos de hipotermia, se debe trasladar al perro a un lugar cálido de inmediato y se deben tomar las siguientes medidas de primeros auxilios.

  1. Mida la temperatura (si aún es posible)
  2. Frote suavemente al perro con una toalla (especialmente si el pelaje está húmedo) y envuélvalo en una manta. Si tiene una secadora, caliente la toalla brevemente antes de ponérsela.
  3. Envuelva una botella de agua caliente o una almohada de cereza caliente en una toalla y colóquela frente al abdomen del perro, en los pliegues del brazo o en la parte inferior de la espalda del perro. Dado que los vasos sanguíneos se encuentran justo debajo de la piel en estos puntos, la temperatura corporal aumenta más rápidamente desde allí.
  4. Si es posible, coloque la manta sobre la cabeza y la nariz del perro también, pero no restrinja su respiración, déjelo respirar libremente.
  5. Dale a tu perro un poco de agua tibia o un caldo ligeramente caliente para mantenerlo caliente por dentro.
  6. Una vez que seas capaz de estabilizar y calentar al perro con estas medidas, llévalo al veterinario lo antes posible. En el caso de hipotermia severa, la ayuda veterinaria inmediata puede salvar vidas. Pero incluso si su perro ya está visiblemente mejor, debe ser examinado por un veterinario.

Calentar rápido y evitar el pánico

Es importante que caliente al perro lentamente. Calentar al perro artificialmente con demasiada rapidez y exponerlo al calor de un secador de pelo o una manta eléctrica puede provocar quemaduras y fibrilación auricular potencialmente mortales.

Asimismo, debe controlar y evitar comportamientos precipitados y de pánico en presencia de perros con hipotermia severa.

De camino al veterinario, intenta mantener la calma y darle a tu perro la sensación de que todo está bien y que no hay necesidad de quejarse. Esto relaja al animal y lo ayuda a estabilizar su temperatura corporal.

¿Cómo podemos proteger a los perros del frío o la hipotermia?

Si la hipotermia no se trata a tiempo, puede, en el peor de los casos, provocar coma y, finalmente, la muerte del perro. Incluso si el perro ha sobrevivido a la hipotermia, puede dejar un daño permanente a su salud.

Un perro que ha sufrido hipotermia una vez es mucho más probable que vuelva a tener una disminución drástica de la temperatura corporal que, por ejemplo, otros cuadrúpedos completamente sanos.

Como tal, debe evitar que el perro entre en hipotermia siempre que sea posible. Pero, ¿cómo puedes proteger a tu perro del frío y la hipotermia?

La prevención es la mejor protección

Especialmente en invierno, cuando las temperaturas pueden descender muy por debajo del punto de congelación, es fundamental aumentar la atención y el cuidado para evitar el frío, la congelación y la hipotermia. P

or supuesto, abstenerse de caminatas diarias al aire libre no es una opción. Incluso cuando hace frío, su perro necesita salir con regularidad para mantenerse equilibrado, feliz y en forma.

Sin embargo, para que tu perro no se congele ni se enfríe demasiado durante el paseo diario, sigue estos consejos:

  • Es preferible realizar varias caminatas cortas en lugar de algunas largas: en los días con temperaturas más bajas, sal con más frecuencia, pero reduce tus caminatas. El riesgo de hipotermia es, por supuesto, mayor cuando se camina más de una hora.
  • Ejercicio: cuanto más se mueve su perro al aire libre, más cálido se pone y es menos probable que entre en hipotermia. Si a tu perro le gustan los juegos de búsqueda, complácelo y toma una pelota, un disco o una marioneta en cada paseo de invierno, para que pueda lanzarlo y disfrutar de su perro corriendo para atrapar el juguete.

    Además, existen otro tipo de paseos que son más exigentes físicamente, como un paseo por el bosque donde el perro tiene que saltar colinas y rocas o algunas zonas con escaleras, que pueden ayudar a evitar un enfriamiento excesivo. Sin embargo, con perros muy jóvenes o con enfermedades de las articulaciones, no debe exagerar en estos paseos.

  • No dejes que el perro espere en el frío: si tienes que ir de compras, debes hacerlo sin sacar tu mascota. Mientras te espera en la calle, en el suelo helado fuera del supermercado, la temperatura corporal del perro puede bajar mucho en poco tiempo. Tampoco debe dejar al animal solo en el automóvil. Incluso estando dentro del automóvil, el perro se enfría rápidamente, si hay temperaturas bajo cero afuera.
  • Salga durante las horas más calurosas del día: incluso si el dueño y el perro están acostumbrados a salir temprano cada mañana y al final de la tarde, puede tener sentido ajustar estos horarios durante el invierno. Salga en momentos en que la temperatura exterior haya aumentado ligeramente.

    Si su perro no puede prescindir del ritual matutino y vespertino, entonces debe realizar caminatas cortas en estos momentos y una caminata más larga a la hora del almuerzo, incluso el sol puede brillar proporcionando algo de calor.

  • Si es necesario, reforzar el cuidado con el abrigo: cuidado regular con el pelaje, como la higiene y el cepillado suave, siempre es importante en las razas de pelo largo. Pero, sobre todo en invierno, es fundamental, ya que no solo previene el pelo enmarañado, sino que también asegura el mantenimiento de la función aislante natural del pelo.
  • Seque bien el pelaje húmedo: la humedad fría es particularmente delicada en temperaturas bajo cero y rápidamente causa hipotermina en el perro. Obviamente, el pelaje mojado no siempre se puede evitar, especialmente cuando se trata de áreas nevadas.

    Sin embargo, siempre que estés en lugares secos, debes frotar bien a tu perro con una toalla para mantenerlo seco. Mientras el pelaje aún esté húmedo, es importante mantenerlo alejado de corrientes de aire o superficies frías, ya que esto puede causar neumonía o cistitis.

    No salgas con el perro hasta que el pelaje esté seco y por supuesto esto también aplica si lo has bañado.

  • Evite la piel seca: el aire seco de la calefacción de las casas puede causar piel agrietada y descamada, no solo en humanos, sino también en perros. Si la piel es frágil por naturaleza, es más vulnerable al frío que una capa sana de piel. En estos casos, algunos remedios caseros específicos, como agregar aceite de pescado a la ración, pueden ayudar.
  • Intensifica el cuidado de las patas: las patas de tu perro están expuestas a mucho estrés en invierno, porque la sal en las carreteras y aceras es como veneno para las patas de los cuadrúpedos. Especialmente si las almohadillas de los pies están secas y agrietadas, la sal puede filtrarse en las grietas y causar un dolor intenso.

    Inmediatamente después de cada caminata, debe limpiar las patas del animal con agua tibia (como un baño de pies corto) y aplicar una pomada grasosa o vaselina. A veces puede resultar muy difícil hacer este tratamiento en perros cuyas patas ya están adoloridas.

    Debe intentar convencer al perro con entrenamiento regular, persuasión verbal y recompensas para mantenerlo callado. Si tu perro tiene pelaje entre los dedos, córtalo en invierno para evitar la formación de hielo y, con ello, un frío excesivo en las patas.

¿Mi perro necesita abrigo o botines?

¿No sería práctico si pudiera cubrir a su perro, como lo hace usted mismo, y protegerlo del frío y la hipotermia? De hecho, un abrigo para perros es más que un simple accesorio de moda.

Especialmente perros con pelaje corto y falta de subpelo o perros pequeños que, por tener patas cortas, siempre caminan muy cerca del suelo frío, deben tener una protección adicional en invierno.

Por lo tanto, un pinscher, doberman, Braco de Weimar, Teckel o  chihuahuas les gusta tener «piel» extra alrededor de su vientre.

Incluso para cachorros, perros ancianos o perros que pasan mucho tiempo al aire libre, un abrigo a veces puede tener mucho sentido.

Lo mismo se aplica a botas de invierno, especialmente recomendadas para perros con patas muy sensibles o agrietadas. Unas buenas botas protegen de forma fiable la pata de la sal o del hielo duro y afilado.

Una vez más, es importante que las botas estén bien gastadas para que no se altere el andar natural del perro. Si tu perro no tiene ningún problema con sus patas, solo protégelas de la sal en invierno con cremas grasas.

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¡Y así podrán disfrutar del invierno!

Con un poco más de cuidado y atención, puede mantener a su perro a salvo del mal clima invernal y pueden relajarse y disfrutar de lo que la estación fría tiene para ofrecer.

¡Les deseamos a los dos un buen momento!

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