Bichón maltés

Si has decidido tener una mascota pero estás pensando en su temperamento, que sea cariñoso, sociable y paciente con tus niños, la decisión más acertada será un Bichón maltés.

Este es un perro que tiene aspecto de peluche haciéndolo muy atractivo para los niños. Es una mascota que suele llevarse bastante bien con otras mascotas que haya en la casa, aunque suele ser cauteloso con los extraños. 

Bichón maltés

Historia de la raza Bichón maltés

Esta es una raza cuyo origen es bastante antiguo. Con exactitud su lugar de origen exacto resulta un misterio aunque existen teorías sobre ello, por ejemplo: en Egipto en el año 350 a. C, en la tumba de Ramsés II fueron encontradas estatuas que representaban a un perro muy similar al Bichón Maltés.

Más tarde se encontraron registros con los que se prueba que dicha raza también era conocida en Italia durante la época del emperador Claudio en el año 45 a.C.

El gran filósofo Aristóteles llegó a señalar que era el perro ‘favorito de las damas’. Bichón Maltés no se trata del único nombre que esta raza ha tenido ya que también ha sido llamado: Terrier maltés, perro Melitane, ‘Soft Spaniel’ o ‘León Maltés’.

Isla de Malta

En su mayoría, los historiadores han señalado la isla de Malta al sur de Italia, de ser el lugar donde se desarrolló la raza. En el pasado, dicha isla fue colonizada por los fenicios cerca del año 1000 a. C. por lo que resulta posible que los fenicios hayan traído a esa zona esos perros pequeños y blancos.

Por ser una cultura dada al comercio marítimo, la raza pudo extenderse por diversos países. El impacto que conllevo la llegada del bichón en la zona del Mediterráneo también pudo alcanzar a Grecia y a Malta, notándose un particular éxito entre las mujeres debido a la extrema fidelidad que mostraban con sus cuidadores en contraste con la agresividad que presentaban ante los extraños.

Incluso se sabe que Asia tendría su propia línea de Bichón Maltés, situando en el Tíbet esta línea genealógica relacionándola con el Pequinés como descendiente directo, producto de las invasiones de la época y el comercio fruto de la Ruta de la Seda.

Expansión del Bichón Maltes en Europa

En el transcurso de los siglos el Bichón Maltés se mantuvo como uno de los perros preferidos en las clases adineradas, el elegido por las mujeres y uno de los más cotizados en el comercio. A pesar de todo, su auténtico auge no se dio sino hasta los siglos XVII-XVIII, cuando dieron el salto de Malta y Sicilia a Francia, Inglaterra y Alemania.

Bichón Maltés, una mascota divertida y alegre

Bichón Maltés, una mascota divertida y alegre

En su momento, las principales potencias de Europa se encontraban en pleno desarrollo económico y social, por lo que convirtieron al bichón en un símbolo de la alta burguesía, de esta forma formó parte activa de la vida social de sus dueños.

Llegó a ser tal la obsesión por hacerse de una de esta mascota tan atractiva físicamente que los criaderos llegaron a especializarse en reducir el tamaño de la raza lo más posible, en base a cruces entre ejemplares de poco tamaño a pesar de la pérdida de características como la vitalidad o la longevidad.

Con respecto a Inglaterra y Francia, estos protagonizaron los casos más marcados de malteses puramente enfocados para el comercio y para la aristocracia. Para ello, se cuidaron todos los detalles del animal, desde el pelaje para que este fuese lo más suave que se pudiera, hasta servirse de protecciones para las patas para evitar que se ensucien.

Siendo unos perros tan enfocados para la vida acomodada, con gran rapidez surgieron problemas que estaban asociados a su temperamento, lo que produjo un rechazo de las clases menos pudientes debido a su aparente carencia de utilidad y la dificultad que se presentaba para mantenerlo en una casa.

Dicha búsqueda constante de su perfección hizo que surgieran nuevas razas a su alrededor, lo que llegó a dificultar en gran medida la capacidad de diferenciar un auténtico Bichón Maltés de alguna variante obtenida a partir de los diferentes cruces.

Bichón Maltes en Estados Unidos

Su llegada a este país fue una de las mejores noticias para la raza, que era aún sumamente dependiente de los cruces y del interés económico desde Europa. Para el año 1877 hizo su aparición en Nueva York en los concursos de belleza, lo que encandiló rápidamente a la población local.

Más tarde, el bichón comenzó a penetrar de forma masiva, llegando hasta los hogares de todo el país, situación que se languideció debido a los consiguientes conflictos bélicos que acontecieron.

Bichón Maltés en el Siglo XX

El FCI en el año 1954, reconoció de manera oficial en Italia al Bichón Maltés, en el que llegó al consenso de que el color predominante del Bichón Maltés sería el blanco con determinadas características físicas que estaban asociadas a su tamaño pequeño, el tipo de pelaje y la posición de sus orejas.

En 1961 nació en Estados Unidos la American Maltese Association, lo que le dio su impulso definitivo a la raza y con ello lograr la aceptación de todo el país para convertirse en una de las razas más populares.

Mientras, se sabe que en Europa afloraron otras especies de perros miniatura como el popular Yorkshire, y aunque su desarrollo no llegó a ser tan marcado como en Estados Unidos, sí llegó a conseguir su propio lugar en la sociedad.

En la actualidad, esta enfocado en su totalidad como animal de compañía, para lo que se aprovecha su tamaño pequeño y lo sencillo de su cuidado. Resulta habitual en las familias que tienen niños pequeños, pero también es conocido por todos y es uno de los más habituales en los concursos de belleza.

Características del Bichón Maltés

Características del Bichón Maltés

Dentro de la gran variedad de perros pequeños, el Bichón Maltés ha destacado tanto por sus características físicas como por lo particular de su comportamiento.

Aunque no se trata de un perro que haya podido entrar en todos los hogares, indudablemente sí se trata de los más particulares cuando se esta buscando una raza que presente sus señas, diferenciándose de otros tan conocidos como el Yorkshire o el Chihuahua debido a su carácter afable, la sencillez con la que socializan y lo receptivos que son al momento de recibir adiestramiento.

Variantes en su desarrollo y físico 

Es un perro que oscila siempre entre las categorías de pequeño y miniatura, su peso medio considerado tiende a rondar los 3 kilogramos, aunque existen ejemplares que son aún más pequeños.

Cuentan con una altura aproximada de 20 a 25 centímetros, con su cabeza erguida apoyada en un largo cuello. Como principal atractivo destaca su pelaje, y este es denso y brillante lo que le permite ser peinado de multitud de formas. 

Su peaje se extiende por todo el cuerpo sin que hayan zonas calvas, ni se producen variaciones en su textura presentando un color blanco puro lo que lo convierte en su seña de identidad.

Es un pelo abundante y satinado lo que produce ese extraño efecto de caer como si fuese en cascada, lo mantiene liso a la vez añadiendo resistencia frente a las inclemencias temporales y su caída a medida que se hace mayor.

Hocico corto y densidad de pelaje

El Bichón maltés siemre va a lograr hacerse un espacio en las familias debido a su carácter alegre pero tranquilo. Cuentan con un hocico corto sin que llegue a ser interior, con labios negros en todos los ejemplares. Sus ojos son grandes y redondos en su totalidad, y nos muestran siempre tonalidades oscuras.

Con respecto a sus orejas, estas son muy largas por lo que tienden a la caída, con una cola larga y las patas que son relativamente cortas para su longitud.

Aunque dichas características pueden hacer que pensemos que es un animal frágil, en realidad es un perro mucho más robusto de lo que parece, y todo se debe a su forma donde el pecho profundo y el cráneo redondeado les protegen de los golpes.

Si a todo lo anterior se le adiciona la densidad de su pelaje, se trata de un animal que, aunque nos da una sensación cercana a la debilidad por su bajo peso y el poco grosor de sus huesos, resulta bastante capaz de manejarse en multitud de situaciones y eso incluye el trato con los niños.

Comportamiento del Bichón Maltés

Una de las características que mejor define el comportamiento del Bichón Maltés es su alegría. Son animales juguetones, adorables, confían fielmente en sus dueños y siempre van a buscar la compañía de las personas.

Son muy enérgicos más allá de su tamaño, y comúnmente tratan de convertir cualquier situación en un ambiente lúdico donde pueden participar todos los que le rodean. Son excelentes como animales de compañía gracias a la facilidad con la que socializan, siendo educados en todo momento y receptivos a las caricias y palabras de afecto.

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